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Peces


Los peces representan la clase más grande de especies conocidas entre los vertebrados. Se cree que los peces surgieron hace unos 45 millones de años.

Pero, ¿cómo se extienden por todo el planeta?

Los peces ocupan las aguas saladas de la mares y océanos y las aguas frescas de ríos, lagos y presas. En este grupo hay alrededor de 24,000 especies, de las cuales más de la mitad viven en agua salada. El tamaño promedio de los peces puede variar de un centímetro a unos 18 metros.

Probablemente fueron los primeros vertebrados en emerger en la Tierra, y eran pequeños, sin mandíbula, tenían espinas cartilaginosas y una concha que cubría sus cuerpos. En la evolución, ha habido una serie de adaptaciones que han dado a los peces mejores condiciones de supervivencia en su hábitat: sin armadura pesada, nadadores rápidos, mandíbulas y mordeduras.

Una vez limitados a la filtración de partículas de nutrientes suspendidas en agua o depositadas en el fondo y se aprovechan de algunos tipos de invertebrados, los peces también se han convertido en depredadores eficientes.

Desde su inicio, han ocupado con éxito los ambientes acuáticos salados y dulces, y continúan hasta nuestros días.

Características que mejoran la vida en el agua

Los peces tienen varias características que favorecen el desempeño de sus actividades en el entorno en el que viven. Entre ellos, destacan los siguientes:

  • cuerpo con una forma generalmente hidrodinámica, es decir aplanado lateralmente y alargado, lo que favorece su desplazamiento en el agua;
  • presencia de aletas, estructuras de locomoción que, en términos de ubicación, pueden ser pectorales, ventrales, dorsales, caudales y anales;
  • cuerpo generalmente cubierto por escamas lisas, cuya organización disminuye la fricción con el agua mientras el animal se mueve; Además, la piel está dotada de glándulas productoras de moco, que también ayuda a reducir la fricción con el agua;
  • musculatura segmentada del tronco, que permite realizar movimientos de onda.

Temperatura corporal

Los peces son animales perotrotérmico. Esto significa que la temperatura de su cuerpo varía con la del medio ambiente. La temperatura corporal de los peces generalmente permanece más o menos cerca de la temperatura ambiente.

Respiración y circulación sanguínea.

La mayoría de los peces respiran branquias, también conocido como branquias. El agua entra continuamente en la boca del pez, baña las branquias y sale por las aberturas a cada lado de la cabeza.

En las branquias, donde hay muchos vasos sanguíneos, el gas oxígeno disuelto en agua pasa a la sangre. Al mismo tiempo, el dióxido de carbono que se forma en el cuerpo del animal y que está en la sangre pasa al agua y se elimina del cuerpo.

El corazón del pez tiene dos cavidades una aurícula y un ventrículo - y a través de él solo circula sangre no oxigenada. Después de pasar por el corazón, la sangre no oxigenada ingresa a una arteria y a las branquias donde recibe oxígeno gaseoso. Esta sangre ahora oxigenada se distribuye a todos los órganos del cuerpo del animal.

Comida y digestión

Algunos peces son herbívoros, alimentándose principalmente de algas. Otros son carnívorosy se alimentan de otros peces y varios animales, como moluscos y crustáceos.

En las zonas abisales, los grandes abismos oceánicos sin luz, donde los seres fotosintéticos no sobreviven, hay muchos peces detritívoros, que se alimentan de restos orgánicos de la superficie iluminada, así como de peces carnívoros.

El sistema digestivo de los peces consiste en la boca, la faringe, el esófago, el estómago y el intestino, así como las glándulas adheridas, como el hígado y el páncreas.

Los sentidos

Los peces tienen muchos órganos sensoriales.

  • Bolsa olfativa - Están formados por células ubicadas en las fosas nasales y asociadas con la percepción de olores de sustancias disueltas en agua. El sentido del olfato del pescado suele ser muy agudo. El tiburón, por ejemplo, puede "oler" sangre fresca a docenas de pies de distancia.
  • Ojos - Le permiten formar imágenes nítidas a corta distancia. A distancias mayores, solo notan objetos en movimiento en la superficie del agua. Algunos peces tienen percepción del color y otros no. Los tiburones y las rayas (también conocidos como rayas), por ejemplo, no distinguen los colores. Los ojos generalmente son grandes y no tienen párpados ni glándulas lagrimales.
  • Linea lateral - Está formado por una fila de poros a cada lado del cuerpo, con ramificaciones en la cabeza. Los poros se comunican con un canal ubicado debajo de las escalas, en el que hay células sensoriales. A través de las células sensoriales, el pez percibe las diferencias en la presión del agua, que aumenta gradualmente con la profundidad. También detecta corrientes y vibraciones en el agua, detectando la presencia de una presa, un depredador o los movimientos de otros peces que nadan a su lado, lo cual es muy importante para los viajes en las escuelas. También percibe la dirección del movimiento del agua, lo que facilita su movimiento en la oscuridad o aguas turbias.