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Los científicos están muy cerca de crear el primer clon de mamut en la historia


La genética de Harvard ha tenido éxito en la inserción de genes de especies extintas durante más de tres milenios en el ADN de un elefante.

En la antigüedad, hace miles de años, la humanidad vivía con mamuts. Durante la última edad de hielo, era común que nuestros antepasados ​​sacrificaran al mamut lanudo representado en la imagen y disfrutaran de su carne como alimento y también de sus huesos como materia prima para herramientas u obras de arte.

La persecución humana y el cambio climático eventualmente llevaron a la especie a la extinción hace unos 3300 años. Ahora, por primera vez en todo este tiempo, los genes del mamut lanudo han vuelto a la vida en un laboratorio de la Universidad de Harvard, incrustado en el genoma de un elefante moderno.


Concepción artística de un mamut lanudo

El genetista George Church, líder de la investigación, utilizó una técnica sin precedentes que permitió la inserción precisa de ciertas regiones del ADN del animal extinto en el material genético de su pariente más cercano. "Ahora tenemos células de elefante funcionales con ADN de mamut dentro de ellas", dijo Church al The Sunday Times. "Priorizamos los genes asociados con la resistencia al frío, incluida la vellosidad, el tamaño de las orejas y la grasa subcutánea", explicó. Originaria de la tundra de América del Norte y Eurasia, la especie se adaptó perfectamente al frío extremo de su hábitat.


Canal de mamut encontrado en permafrost

Fue gracias a las temperaturas extremadamente bajas en las regiones árticas que los científicos tuvieron acceso al ADN, conservado dentro de los cadáveres en excelentes condiciones. El suelo ártico congelado, conocido como permafrost, funciona como un congelador, capaz de preservar materiales biológicos durante miles de años.

La muestra utilizada por los investigadores de Harvard proviene de fósiles encontrados en la isla Wrangel, el último bastión de mamuts lanudos en el este del mar de Siberia.

"Todavía no hemos publicado el estudio en una revista científica porque todavía tenemos más trabajo por hacer, pero planeamos publicarlo", dijo Church. Al menos tres equipos separados están tratando de reconstruir el genoma completo del mamut para recuperarlo.

Sin embargo, hay quienes cuestionan la ética de la empresa. “Nos enfrentamos a la posible extinción de elefantes africanos y asiáticos. ¿Por qué traer de vuelta a otro elefante cuando ni siquiera podemos mantener a los que no se han extinguido? ”, Pregunta Alex Greenwood, un antiguo experto en ADN. Él continúa: “¿Cuál es el mensaje? ¿Podemos ser tan irresponsables con el medio ambiente como queramos, y luego simplemente ir allí y clonar las cosas?

(//revistagalileu.globo.com/Ciencia/Biologia/noticia/2015/03/scientistas-are-to-create-the-first-clone-mamute-clone.html)