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La respiración


El proceso respiratorio

Las células obtienen la energía que necesitan para mantener el metabolismo a través de la respiración celular.

En este proceso, las moléculas de alimentos orgánicos reaccionan con gas oxigeno (El2), produciendo moléculas y agua y dióxido de carbono (CO2), además de energía.

Con la excepción de algunos gusanos intestinales independientes del oxígeno para sobrevivir, la mayoría de los animales necesitan obtener gas oxígeno de su entorno y llevarlo a las células para su uso en el metabolismo aeróbico.

La absorción de oxígeno y la eliminación de dióxido de carbono, es decir, el intercambio de gases por los animales caracterizan lo que se conoce como respiración.

El lugar del cuerpo del animal donde se produce el intercambio de gases con el medio ambiente se llama superficie respiratoria. El gas oxígeno del medio se difunde a través de las membranas de las células que recubren la superficie respiratoria y luego se distribuye a cada célula del cuerpo; El dióxido de carbono va a la inversa.

Intercambio de gases

En organismos pequeños y / o con actividad metabólica más baja que viven en el medio ambiente acuático, el intercambio de gases no es un problema. Simplemente ocurren en la superficie del cuerpo, por difusión simple. Esto es lo que sucede con la única celda de protozoos y con invertebrados como esponjas, cnidaria, lombrices y nematelmints.

En animales de organización más compleja, a menudo de mayor tamaño y más activos, aumenta la distancia entre las células más internas y el medio ambiente, lo que es un factor limitante para la difusión de gases en todo el cuerpo. En este caso, varias adaptaciones, representadas por los órganos respiratorios, como piel, tráquea, branquias y pulmones, facilitar la ocurrencia de intercambio de gases. En ellos se mantiene una característica básica: el intercambio de gases continúa por simple difusión a través de superficies delgadas, húmedas y permeables. Los gases deben estar en solución en agua para entrar o salir de las celdas, por lo que la superficie de intercambio de gases siempre debe estar humedecida.

Respiración de la piel

Si se produce un intercambio de gases respiratorios en toda la superficie del cuerpo, se denomina respiración cutánea. Los animales que tienen este tipo de respiración generalmente son pequeños y tienen un cuerpo cilíndrico o plano. Su la piel está ricamente vascularizada y contiene numerosos capilares sanguíneos dispersos por todo el mismo, lo que amplía considerablemente la capacidad de intercambio de gases.

La respiración de la piel puede estar presente en ambos animales acuáticos (poríferos, coelenteratos y lombrices acuáticas) como en los animales terrestres (gusanos terrestres, lombrices de tierra y anfibios) El ambiente húmedo es crítico para que ocurra la respiración de la piel ya que la superficie del cuerpo debe humedecerse para permitir la difusión de gases. En los anfibios, la respiración de la piel complementa la respiración pulmonar.